Biografía

El pianista, compositor y arreglista cubano Chucho Valdés es la figura más influyente en la historia moderna del jazz afro-cubano. A lo largo de una carrera de mas de 60 años, tanto al frente de sus orquestas como solista, el Sr. Valdés ha destilado elementos de la tradición musical afrocubana, el jazz, la música clásica, y el rock en un estilo intensamente personal.


Ganador de cinco GRAMMYs y cuatro Latin GRAMMYs, el Sr. Valdés recibió el Premio a La Excelencia Musical de La Academia Latina de Artes y Ciencias de la Grabación™ y también fue iniciado en el Salón de la Fama de los Compositores Latinos (Latin Songwriters Hall of Fame)

Su mas reciente proyecto, Jazz Batá 2, ganó el Latin Grammy al Mejor Álbum de Jazz Latino y fue elegido por la revista Billboard como uno de los 50 Mejores Discos Latinos de la Década (The 50 Best Latin Albums of the Decade). Jazz Batá 2 vuelve a explorar una idea revolucionaria que el Sr. Valdés grabó por primera vez en 1972: un trio de piano de jazz pero con los batá, los tambores usados en la música ritual de la religión Yoruba en Cuba, en lugar de la batería de jazz convencional.

Dionisio Jesús "Chucho" Valdés Rodríguez, nació en una familia de músicos en Quivicán, provincia Habana, Cuba, el 9 de Octubre de 1941. Su primer maestro, y su mayor influencia, fue su padre, el pianista, compositor y director de orquesta Ramón “Bebo” Valdés. A los tres años, Chucho ya tocaba en el piano, de oído, con las dos manos y en todas las tonalidades, las melodías que escuchaba en la radio. A los cinco años, Chucho comenzó a recibir clases particulares de piano, teoría y solfeo, estudios que culminaron en el Conservatorio Municipal de Música de la Habana, del que se graduó a la edad de catorce años.

Un año después, Chucho formó su primer trío de jazz, y en 1959 también hizo su debut con la extraordinaria orquesta Sabor de Cuba, dirigida por su padre. Considerada una de las grandes orquestas de su época, Sabor de Cuba acompañó a grandes cantantes de esa época, tales como Rolando Laserie, Fernando Álvarez y Pío Leyva.

El Sr. Valdés se hizo conocido internacionalmente como el fundador, principal compositor y arreglador de Irakere (1973-2005), una pequeña big band que, en su audaz fusión de música ritual afro-cubana, estilos de música popular afro-cubana, música clásica, jazz y rock, marcó un antes y después en el Latin jazz. El disco que introdujo a Irakere a las audiencias de los Estados Unidos, titulado simplemente Irakere, ganó el GRAMMY a la Mejor Grabación de Música Latina en 1979.

Aunque permaneció al frente de Irakere hasta el 2005, el Sr. Valdés lanzó una carrera paralela como solista en 1998. Esta nueva etapa fue marcada por hitos como Solo Piano (Blue Note, 1991), Solo: Live in New York (Blue Note, 2001) y New Conceptions (Blue Note, 2003), así como grabaciones liderando sus cuartetos tales como Bele Bele en La Habana (Blue Note, 1998), Briyumba Palo Congo (Blue Note, 1999) y Live at the Village Vanguard (Blue Note, 2000) el cual incluye a su hermana, la vocalista Mayra Caridad Valdés y ganó el Grammy como Mejor Álbum de Latin Jazz.

Aunque Irakere tuvo su primer gran impacto internacional en 1976 en Finlandia, la banda no era extensamente conocida. Pero al año siguiente, Irakere fue descubierta por el gran Dizzy Gillespie en una visita a La Habana en un crucero de jazz. Al año siguiente, el productor Bruce Lundvall, entonces presidente de CBS, fue a Cuba a escuchar a Irakere en persona y la firmó para su sello en el acto. Meses después, Irakere debutó en los Estados Unidos en Carnegie Hall como parte del Newport Jazz Festival como “invitados sorpresa”, sin ser anunciados públicamente.

Después de dejar Irakere, el Sr. Valdés ganó GRAMMYs por Juntos Para Siempre (Calle 54, 2007), una histórica grabación en dúo con su padre, Bebo; y por Chucho’s Steps (Comanche, 2010), el cual sirvió para presentar a su nuevo grupo, The Afro-Cuban Messengers.

Pero eso no significó olvidar sus extraordinarios logros. En 2015 El Sr. Valdés celebró el 40mo aniversario del nacimiento de lrakere con una gira mundial. Una de sus presentaciones fue capturada en Tribute to Irakere: Live at Marciac (Jazz Village / Comanche Music) y ganó un GRAMMY al Mejor Álbum de Jazz Latino en 2016.


Discografía

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ONCE
(Patricia Sosa + Chucho Valdés ) Concierto para dos.Comanche 2017) Chucho Valdés - MARCH, 2017
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Chucho Valdés
Tributo a IRAKERE
Comanche/Harmonia Mundi, 2016) Chucho Valdés - MARCH 4th, 2016
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Border Free
(Comanche/Harmonia Mundi, 2013)
Chucho Valdés & The Afro-Cuban  Messengers

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Chucho Step´s
(Comanche/Harmonia Mundi, 2010) Chucho Valdés & The Afro-Cuban  Messengers.
*Grammy® Best Latin Jazz Album

Calendario

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Noticias

Chucho Valdés anuncia Jazz Batá, un nuevo proyecto con viejas raíces


Jazz Batá, el nuevo proyecto del pianista, compositor y arreglista cubano Chucho Valdés, es una mirada hacia adelante y, al mismo tiempo, un cerrar de cuentas pendientes.

Conformado por Valdés, piano; Yelsy Heredia, contrabajo y Dreiser Durruthy Bombalé, miembro de los Afro-Cuban Jazz Messengers, en percusión y canto, Jazz Batá retoma un proyecto que, aunque en  su momento pasó desapercibido, fue fundamental en el desarrollo de la música de su líder.

Originalmente creado por Valdés en 1972  — un año antes de fundar Irakere, su transcendental grupo de fusión de jazz-rock afrocubano — Jazz Batá estaba compuesto de piano, contrabajo y percusión, especialmente batá, el tambor con forma de reloj de arena, esencial en la liturgia de la religión Yoruba, popularmente conocida como Santería.
En su instrumentación y sonido, Jazz Batá expresaba una búsqueda de raíces  y una más profunda cubanización del jazz y del clásico trío de piano.

“La empresa de grabación no lo entendía. Me decía que eso era ´jazz loco´”, recordó Valdés en una entrevista reciente. “Me decían ‘¿A quién se le ocurre hacer un trío de jazz sin batería?’ Bueno, a mí. Yo estaba buscando los sonidos de nuestras raíces. El batá no se usaba en la música popular. A esos tambores, a esa música, se los consideraba vulgares, una cosa atrasada. Algunos la llamaban ‘cosas de negros’. Y sin embargo, ahí están las raíces”.  

Ese trio grabó solamente un disco, pero la idea “quedó ahí”, explicó Valdés. “Sentí mucho el no poder seguir ese trabajo en Jazz Batá, y hace poco lo estuve escuchando y pensé que era algo que daba para mucho más. En ese momento seguimos por otro camino, e Irakere sin duda fue un gran proyecto.”
“El grupo Irakere es una elaboración del trabajo en Jazz Batá”, afirmó Valdés, quien hizo nota de que uno de los temas emblemáticos de ese único disco del trío se llama “Irakere”. De hecho, el pianista y compositor acredita el sonido de temas como “Bacalao Con Pan,” el primer gran éxito de Irakere, hoy considerado un estándar de la música bailable cubana, a sus experimentos con el trío.

“´Bacalao Con Pan’ fue un hit que se transformó en un himno y al día de hoy, más de 40 años después, aun me lo piden,” dijo Valdés. “Y esa fue la entrada de la percusión africana dentro de la música bailable de Cuba.”

“La música de este Jazz Batá es casi toda nueva”, declaró Valdés. “Al fin y al cabo, estamos haciendo un trabajo diferente basado en aquel otro trío, y han pasado años de experiencia y desarrollo. Esto va a ser mejor aún”.

Jazz Batá se presentará en los Estados Unidos y Europa a partir de Abril y entrará al estudio para grabar al final de la gira.