Bio

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Chucho Valdes

 


Ganador de seis GRAMMYs y tres Latin GRAMMY, el pianista, compositor y arreglista cubano Chucho Valdés es la figura más influyente en la historia moderna del jazz afro-cubano.

Su proyecto más reciente, Irakere 40, celebró una banda que, en su audaz fusión de música ritual afro-cubana, estilos de música popular afro-cubana, el jazz y el rock, marcó un antes y después en el Latin jazz. La extensa gira de Chucho Valdés: Irakere 40 por los Estados Unidos en el 2015 fue acompañado por el lanzamiento de Live at Marciac  (Jazz Village /Comanche Music) grabado en el festival Jazz in Marciac, en Francia unos meses antes.

BIOGRAFÍa (COMPLETA)

“En nuestro primer ensayo tocando los viejos temas yo lloré” , dijo Valdés, quien para ese proyecto convocó una banda de 10 músicos, conformado por su quinteto, los Afro-Cuban Messengers, compuesto de Yaroldy Abreu en percusión y Dreiser Durruthy Bombalé  en batá y voces; Reinaldo Melián, trompeta, Gastón Joya, bajo y Rodney Barreto, batería, aumentado por tres trompetas y dos saxos.

La idea nunca fue hacer un concierto de Irakere, dijo él entonces.  “Este es mi grupo hoy, con representación de varias generaciones de músicos cubanos, algunos que viven en Cuba otros no, celebrando el concepto de Irakere — pero al día de hoy”.

Otro importante proyecto en el 2015 tuvo lugar el 9 de octubre, en su 74º cumpleaños. Esa noche, Valdés encabezó el programa de un concierto histórico con el pianista chino Lang Lang y la Orquesta Sinfónica Nacional de Cuba en la Plaza de la Catedral, en la Habana, Cuba.  El programa incluyó música de Tchaikovsky y Elgar, pero también George Gershwin, Ernesto Lecuona, James  P. Johnson, Antonio Maria Romeu y el mismo Chucho Valdés.

Otra ocasión que vale destacar fue la reunión sobre el escenario con su viejo amigo y mentor el excepcional guitarrista, compositor y director Leo Brouwer, en el cierre del VI Festival de Música de Cámara en La Habana, Cuba en octubre del 2014. El concierto fue marco para el estreno de  Concierto de los Ancestros, obra para piano y orquesta escrita y dirigida por Brouwer, dedicada a Valdés.

Un mes antes, Valdés fue “Artista  Destacado” en el concierto de apertura de la temporada  2014-2015 de Jazz at Lincoln Center. El evento también contó con la participación del trompetista y compositor Wynton Marsalis, el percusionista y cantante cubano Pedrito Martínez y  la orquesta de Jazz at Lincoln Center. Valdés fue especialmente destacado en la premier de la suite “Ochas”, escrita por Marsalis para piano, batá, voces y orquesta.

Todas estos eventos y proyectos, así como sus conciertos en solitario, continúan el trabajo en Border-Free (Sin Fronteras, 2013), una grabación con sus Afro-Cuban Messengers.  El disco incluye siete nuevas composiciones originales y es otra muestra de una búsqueda musical que trasciende estilos y tradiciones.  La música en Border-Free alude al flamenco, los ritmos de los Gnawa de Marruecos y la música ritual de los Orishas; incluye gestos del hard-bop y el danzón, pero también ecos de Bach, Rachmaninoff y Miles Davis. Y sin embargo, la suma total es un sonido profundamente personal y sin restricciones. Es el sonido de Chucho Valdés.
La idea “fue hacer muchas cosas diferentes pero bajo mi propio estilo. Eso sí que es algo bien difícil de lograr”.

“Yo he tenido esta idea de tomar elementos diferentes, mezclarlos y ver qué pasaba desde que era estudiante. Y poquito a poco, con el tiempo, he encontrado mi manera”, dice Chucho. “ Y me encanta, porque es una búsqueda que te obliga a investigar y estudiar. No todo es música afro-cubana. Yo siempre estoy buscando cosas nuevas”.

Dionisio Jesús "Chucho" Valdés Rodríguez, nació en una familia de músicos en Quivicán, provincia Habana, Cuba, el 9 de Octubre de 1941. Sus primeros maestros fueron su padre, el pianista, compositor y director de orquesta Ramón “Bebo” Valdés y su madre, Pilar Rodríguez, quién cantaba y tocaba el piano.

A los tres años, Chucho ya tocaba en el piano, de oído, con las dos manos y en cualquier tonalidad, las melodías que escuchaba en la radio. Hay una famosa anécdota que cuenta como Bebo le hizo una broma a su gran amigo, el gran bajista y compositor Israel López “Cachao,” pidiéndole que escuchara, sin mirarlo, de espaldas,  a “un joven pianista norteamericano”.
Chucho tenía entonces 4 años.

A los cinco años, Chucho comenzó a recibir clases de piano, teoría y solfeo con el maestro Oscar Muñoz Boufartique, estudios que culminaron en el Conservatorio Municipal de Música de la Habana a la edad de catorce años. Chucho también tomó clases privadas con Zenaida Romeu, Rosario Franco, Federico Smith y Leo Brouwer.

“En casa my padre tocaba discos de Ellington, Count Basie, Glen Miller. Yo fui un privilegiado. Porque como Bebo era el pianista en el Tropicana, yo pude  ver verdaderas leyendas del jazz en persona. El me llevó  a ver a Nat King Cole, Erroll Garner y Sarah Vaughan cuando yo era aún un niño que estudiaba música. No se imaginan el efecto que eso tuvo en mi vida. Enorme. Eso fue mágico”.

A los quince años, Chucho formó su primer trío de jazz, y en diciembre de 1958 trabajó como pianista en los hoteles  Deauville y St. John de La Habana. En 1959, hizo su debut con  la orquesta Sabor de Cuba, dirigida por su padre, y con ella acompañó a muchos cantantes importantes de la época, tales como Rolando Laserie, Fernando Álvarez y Pío Leyva.

“Bebo me enseñó todo sobre la música cubana, la música de Sud América, el jazz y cómo trabajar con la orquesta,” dice Chucho. “El me dió la posición de pianista de la orquesta y se quedó como director así yo podía aprender a trabajar bajo un conductor. Con esa orquesta hicimos nuestro show y un millón de cosas más, incluyendo shows en el Havana Hilton. De esa experiencia aprendí muchísimo. Él es mi ídolo. No digo ‘fue’ mi ídolo, es mi ídolo. Él fue mi maestro, y todavía lo es.”

La vida familiar y profesional de Chucho tomó un giro dramático en 1960 cuando su padre se fue a trabajar a México y de allí se fue a Europa, eventualmente radicándose en Suecia. Bebo Valdés nunca regresó a Cuba. (Padre e hijo volvieron a verse 18 años después en Carnegie Hall, donde Chucho debutaba con su grupo Irakere. El vínculo se re-estableció plenamente a partir del 2000, cuando tocaron en dúo en Calle 54, la película sobre jazz latino del director español Fernando Trueba. Su extraordinaria historia de re-encuentro culminó, musicalmente, en Juntos Para Siempre, una grabación en 2007 que ganó un Grammy y un Latin Grammy. Bebo Valdés falleció en Marzo del 2013  a los 94 años.)

Al principio de los años 60, Chucho trabajó como pianista en el Teatro Martí (1961), el Salón Internacional del Hotel Habana Riviera (1963) y en la orquesta del Teatro Musical de la Habana (1964-67). En este último año, y por recomendación de Leo Brouwer, su viejo maestro, Chucho creó su propio combo.

También en 1967, Chucho entra en la importante Orquesta Cubana de Música Moderna, dirigida entonces por los maestros Armando Romeu y Rafael Somavilla. Ya dentro de la Orquesta, Chucho retomó la idea del combo y en 1970 debutó liderando un quinteto en el Festival Internacional de Jazz Jamboree en Polonia.

En 1972, después de Jazz Batá, una grabación de trío de jazz “a la cubana” con el bajista Carlos del Puerto y el percusionista y cantante Oscar Valdés en tambores batá (tradicionalmente usados en la música de los Orishas, conocida también como Santería ), Chucho decide ampliar el formato añadiendo metales y batería de jazz.  Así nace, en 1973, Irakere, una pequeña big band que ofrece una explosiva mezcla de jazz, rock, música clásica y una amplia gama de música tradicional cubana, incluyendo instrumentos y ritmos de la música ritual religiosa afro-cubana.

“Las ideas de los metales (en Irakere) tiene que ver con el trabajo de la Orquesta Cubana de Música Moderna, la cual era una gran big band,” dice Chucho. “ Yo traté de imitar ese sonido con cuatro metales -- dos trompetas, un saxo alto y un tenor  -- y con eso tratar de sonar como una big band. Por supuesto cuando tienes monstruos como Paquito D’Rivera, Arturo Sandoval,  Jorge Varona y Carlos Averhoff tú puedes escribir lo que quieras y va a sonar bien.”

El grupo tuvo su primer gran impacto internacional en 1976 en Finlandia,  y al año siguiente fue descubierto por el gran Dizzy Gillespie en una visita a La Habana en un crucero de jazz del cual también eran parte el pianista Earl “Fatha” Hines y el saxofonista Stan Getz.
En 1978, el productor Bruce Lundvall, entonces presidente de CBS, firmó a Irakere para su sello y el grupo debutó en los Estados Unidos en Carnegie Hall como parte del Newport Jazz Festival como “invitados sorpresa”, sin ser anunciados públicamente. Por esas cosas del destino, el programa esa noche también incluyó a dos de las mayores influencias de Chucho: los pianistas McCoy Tyner y Bill Evans.

Una selección de temas del concierto en Carnegie Hall y de la actuación del grupo en el Festival de Jazz de Montreux, Suiza, conformó el programa del primer disco del grupo lanzado en los Estados Unidos. Titulado simplemente Irakere (CBS), la grabación ganó un Grammy® como Mejor Álbum de Música Latina en 1979.

Desde entonces Irakere ha creado un imponente legado que incluye tanto grandes obras de música bailable como Homenaje a Beny Moré (Pimienta, 1989) e Indestructible ( Sony, 1997); exploraciones con música religiosa afro-cubana como Babalú Ayé (Bembé, 1999) con el gran cantante de música de Orishas Lázaro Ros; así como también ambiciosos proyectos como Tierra En Trance (Areíto, 1983) y Misa Negra (Messidor, 1987)

Por diferentes razones, Irakere fue cambiando sus integrantes a través de los años. Chucho permaneció como la gran constante. Pero el éxito tuvo sus costos. Excepto por el notable álbum en solitario Lucumí (Messidor, 1986), su talento como pianista fue por mucho tiempo oscurecido por sus otras obligaciones en Irakere.

En 1997, Chucho ganó su segundo Grammy por su participación en Habana (Verve) como miembro de Crisol, el grupo liderado por el trompetista Roy Hargrove.
Al año siguiente, sin abandonar completamente Irakere, Chucho inició una carrera paralela como solista y líder de cuartetos para así explorar mas plenamente sus posibilidades como pianista.

"Veinticinco años con una misma banda es mucho tiempo, “ dijo Chucho en su momento. "He querido tocar solo y con el cuarteto por mucho tiempo ya. Mi trabajo como pianista y solista se diluye en Irakere. Mi trabajo allí es ser arreglista, director musical y compositor, el cual es un trabajo completamente diferente"

Chucho permaneció con Irakere hasta el 2005 y desde entonces está totalmente enfocado en su carrera personal.

Esta nueva etapa fue marcada por hitos como Solo Piano (Blue Note, 1991), Solo: Live in New York (Blue Note, 2001) y New Conceptions (Blue Note, 2003), así como grabaciones con cuartetos tales como Bele Bele en La Habana (Blue Note, 1998), Briyumba Palo Congo (Blue Note, 1999) y Live at the Village Vanguard (Blue Note, 2000) el cual incluye a su hermana, la vocalista Mayra Caridad Valdés y ganó el Grammy como Mejor Álbum de Latin Jazz.
A este premio le siguieron los recibidos por el ya mencionado Juntos Para Siempre (Calle 54, 2007), su dueto con su padre Bebo, y el Grammy a Chucho’s Steps (Comanche, 2010), con su nuevo grupo los Afro-Cuban Messengers .

En total, Chucho ha recibido cinco Grammys y tres Latin Grammys.

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